20 agosto, 2019
Redacción Intangibles (26 artículos)
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Colombia declara emergencia por plaga del plátano

Hasta ahora, son menos de 200 hectáreas afectadas; sin embargo, la plaga tiene sutiles formas de dispersión que ponen en riesgo las ventas de la variedad más comercial del plátano.

Por Redacción, SciDev.Net. La reciente detección en Colombia del hongo Fusarium oxisporum Raza 4 Tropical —que afecta a ciertas especies de plátanos y es capaz de marchitarlos hasta matarlos— pone en jaque al país, el sexto exportador de plátanos del mundo.

Resistente a fungicidas, este hongo es una de las amenazas más importantes de las plantaciones de la variedad Cavendish, que representa la mayoría del cultivo mundial de esta fruta.

Si bien por el momento solo se detectó en Colombia, la situación afecta también a los países tropicales de América Latina y el Caribe, que son los mayores exportadores de plátanos del mundo. Ante este escenario, el Instituto Colombiano Agropecuario (ICA) declaró la emergencia.

El Fusarium oxisporum Raza 4 Tropical, también Foc R4T, afectó plantaciones de plátano Cavendish al norte de Colombia. Según las autoridades, la situación está controlada y restringida a 175 de las 50,000 hectáreas sembradas de plátano en el país porque ante la sospecha ya erradicaron los cultivos.

“La enfermedad (…) puede demorarse hasta seis meses o más desde que llega el hongo hasta ver los síntomas en las plantas. En ese periodo, el hongo puede haberse diseminado aumentando los brotes en diferentes lugares”. Miguel Dita, Embrapa (Brasil).

Hasta 2018, el hongo estaba presente en 14 países de Asia, Oceanía y África, y frente a la posibilidad de una llegada inminente, la región había trabajado en protocolos de seguridad para evitar su arribo. Cuando, el 7 de junio, el ICA recibió muestras de plantas enfermas y los resultados preliminares de laboratorio dieron positivo, el país inició el plan de contingencia.

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En ese sentido, el ministro colombiano de Agricultura, Andrés Valencia, se reunió en Quito, Ecuador, con representantes de 15 países productores de plátano para informarles sobre las acciones implementadas.

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Troncó de una palma de plátano con infección de Fusarium oxysporum.

El 7 de agosto, la situación se confirmó a partir de análisis moleculares y genéticos realizados en la Universidad de Wageningen, Holanda. Estas pruebas se pueden realizar en varias universidades de Colombia, dijo la directora del laboratorio de Micología y Fitopatología de la Universidad de los Andes, Silvia Restrepo. De todos modos, enviaron a Holanda para confirmación.

A partir de ese resultado, la región redobló esfuerzos. Sin embargo, “es imposible tener un control total de todas las vías de riesgo”, reconoció a SciDev.Net el agrónomo Miguel Dita, investigador de la Empresa de Investigación Agrícola de Brasil (Embrapa), porque el hongo puede diseminarse a través de zapatos, material vegetal, maquinaria, agua, entre otras vías.

Por otra parte, no es posible erradicarlo con fungicidas ni fumigando el suelo, donde suele iniciar el proceso de contaminación y donde puede permanecer latente por 20 o 30 años; además, los síntomas pueden tardar hasta seis meses en ser notables.

“No hay equivalente a una vacuna para erradicar o controlar la enfermedad. La mejor y más sostenible forma de manejar el problema es a través de variedades resistentes”, Rob Reeder, patólogo del Centro Internacional para la Agricultura y la Biociencia.

Según detalló, científicos australianos han utilizado “dos estrategias de ingeniería genética para producir plantas Cavendish transgénicas resistentes a TR4. El primer método implica la introducción de un gen de resistencia aislado de un pariente silvestre del plátano, y el segundo, un gen anti-apoptosis derivado de un nemátodo (gusano)”.

Sin embargo, lamentó “la resistencia pública a los alimentos modificados genéticamente, por lo que deberá haber un cambio significativo en la opinión pública antes de que aparezcan plátanos transgénicos en los estantes de los supermercados”.

Este artículo fue publicado originalmente en SciDev.Net. Lea la versión original aquí.

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