23 mayo, 2019
Redacción Intangibles (25 artículos)
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Cambio climático: amenaza en cascada a la biodiversidad

Hasta ahora, el riesgo de extinción debido al cambio climático se calculaba por cada especie; un nuevo estudio asegura que si se calcula sobre la red de interacciones entre especies, la amenaza estimada aumenta entre dos y tres veces.

Lorena Guzmán Hormazabal / SciDev.Net

Para comprobar la importancia de esta interconexión, un equipo internacional de científicos estudió especies vegetales y sus polinizadores en cinco redes en la zona mediterránea de Europa y dos en la eurosiberiana. Así descubrieron que en Grecia, por ejemplo, el total de especies vegetales que se estima desaparecerán para 2080 se duplica o triplica cuando se consideran en el análisis la redes en las que vive cada una de ellas.

Mientras una especie sí logra tolerar algún grado de cambio en el clima, el resto de su red no necesariamente puede, explica Jordi Bascompte, académico del Departamento de Biología Evolutiva y Estudios Ambientales de la Universidad de Zúrich, Suiza, y coautor del estudio publicado en Science Advances.

Esto es una alerta tremenda porque tenemos que entender mucho mejor la relación entre especies para así poder dimensionar realmente las consecuencias del cambio climático”.

Bascompte agregó que si desaparece la mitad de los polinizadores, por ejemplo, el riesgo de coextinción aumenta. Pero si a eso se le suma un cambio climático más severo, como ocurre en el Mediterráneo, el número de especies más susceptible escala aún más por la pérdida de resiliencia.

Pero no sería el único factor, ya que las especies que tienen mayor riesgo a coextinguirse son las que dentro de su red se diferencian más entre sí. Esto cambia las reglas del juego respecto del peligro que implica el cambio climático para la biodiversidad. El peligro de extinción en cascada no solo valdría para las especies vegetales y sus polinizadores, sino para todas.

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“Cuando hablamos de la amenaza a la biodiversidad pensamos en el oso polar, por ejemplo, pero cada una de las especies tiene una función en su entorno y es parte de una red de interacción”, dice Patricia Balvanera,  cocoordinadora del capítulo sobre las causas de la pérdida de biodiversidad de IPBES (Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios Ecosistémicos), que no fue parte del estudio.

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El cambio climático amenaza a todas las especies en la tierra / Foto: SciDev

Biodiversidad de América Latina bajo severa amenaza

En Latinoamérica se encuentran seis de los países con mayor biodiversidad del mundo: Brasil, Colombia, Ecuador, México, Perú y Venezuela. Pero, al mismo tiempo, en el Caribe más de la mitad de las especies endémicas están en peligro de extinción, mientras que en Mesoamérica la cifra supera el 40 por ciento.

Justamente es el enorme endemismo del continente lo que haría que la amenaza a la biodiversidad, vista desde este nuevo enfoque, se vuelva aún más severa. Los expertos advierten que el área reducida que cubren las especies endémicas y el bajo número de sus individuos las hacen más susceptibles.

Al perder una especie clave, muchas otras se ven afectadas. En Latinoamérica, por ejemplo, es el caso de los ficus e higos que son muy importantes para los murciélagos. Otro tanto pasa con las arrecifes coralinos, agrega, que alojan una enorme biodiversidad y son la guardería de muchas especies marinas.

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Murciélago amarillo se alimenta de un higo / Foto: NG

Cuando se hablaba de peligro de extinción debido al cambio climático siempre se pensaba en las zonas de latitudes más extremas, pero eso está cambiando, señala José Antonio Alcalde, académico de la Facultad de Agronomía e Ingeniería Forestal de la Pontificia Universidad Católica de Chile, quien no participó en el estudio pero advierte que en zonas más mediterráneas o tropicales las relaciones entre especies se vuelven mucho más complejas.

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